Medina van Marrakesh

Het plan voor vandaag was om naar een waterpark in Marrakesh te gaan. Helaas zou de gemiddelde temperatuur maar rond de 18 graden liggen en vonden pappa en mamma het te koud om te gaan zwemmen. We besloten om rustig aan te doen en de auto eerder in te leveren en de middag door te brengen in Marrakesh. Het was nog maar 15 kilometer rijden naar Marrakesh.

Helaas was er een of andere demonstratie waardoor de hoofdweg was afgesloten en we een omweg moesten maken. Het was chaos met overal auto’s, bussen, fietsers en brommers die door elkaar reden. We kwamen rond het middaguur aan bij het autoverhuurbedrijf. We gaven door dat we schade hadden aan de auto. Er werd naar gekeken maar niets voor in rekening gebracht.

We werden door de medewerker van het verhuurbedrijf naar onze accommodatie gebracht. Het was drukker dan vorige week en de weg naar de medina was om onbekende reden afgesloten. We maakten een omweg en werden vlak bij onze accommodatie afgezet. We hoefden alleen maar een klein steegje in te lopen en toen waren we al bij Riad Kech. We werden vriendelijk ontvangen en direct naar onze kamer gebracht. Het was net een klein paleis. Er was een slaapkamer, badkamer/toilet, woonkamer met een apart slaapgedeelte. In de woonkamer stond een ornament en een bank. De verlichting zorgde voor het effect van een sprookje. Super mooie kamer.

Op het dakterras kregen wij een kopje thee. Natuurlijk wilden we het  oude centrum nog even in. We hadden honger en wilden eerst iets eten. Op de toeristische hoofdstraat vonden we een restaurant waar plaats was. Helaas niet buiten maar binnen. We werden twee trappen opgeleid en kwamen helemaal boven uit. We konden in de lage ruimte amper staan en het was er benauwd. De airco werd aangezet en we gingen toch maar zitten. De ober was vriendelijk en de menukaart zag er goed uit. We bestelden en wilden net gaan kaarten toen het eten al gebracht werd. Super snel en een bord vol.

Tijdens het eten kwam er nog een Moslim bidden naar Mekka. De meneer legde zijn matje neer en begon met zijn gebeden. Wij hielden respectvol even onze mond en aten zwijgend verder. Het eten was goed maar zo veel dat we niet alles op kregen. Na het eten liepen we in de richting van de Koutoubia moskee, de grootste moskee van de stad. Opvallend is de 77 meter hoge minaret (toren) die je bijna vanaf ieder punt in Marrakesh kunt zien. Het was druk met verkopers rond de moskee en soms zelfs op het opdringerige af. Ook liepen er vrouwen die je van henna tattoos wilden voorzien. We liepen er omheen en daarna terug naar de souks om het Djemaa el Fna plein.

We verdwaalden in de wirwar van straatjes maar dat is nu net het leukste. We kwamen ook buiten de souks waar de toeristen waren verdwenen en de lokale bevolking hun boodschappen aan het doen waren. Mamma kocht bij een kraampje nog wat kruiden. Een jongen die Engels sprak, liep een stuk met ons op en vertelde nog het een en ander. We vroegen ons af waar we uit zouden komen maar uiteindelijk stonden we weer bij een bekend zijstraatje van het plein. Natuurlijk wilde hij geld hebben voor zijn rondleiding. Hij vroeg een belachelijk bedrag en toen pappa hem uitlegde dat we niets gingen betalen en weg liepen werd hij boos. We waren verbaasd toen we hem “motherf**ker”  hoorden zeggen. Wat een brutaliteit. We kochten allebei een trainingspak bij een van de winkeltjes voor een redelijke prijs. We liepen naar het plein waar het veel drukker was dan vorige week. We kochten natuurlijk een goedkoop en lekker fruitsapje.

We wilden ergens gaan zitten maar veel terrassen zaten vol. Uiteindelijk kwamen we terecht bij hetzelfde café restaurant als vorige week. Op zich niet erg want je hebt een goed uitzicht over het plein. We zagen vanaf het terras de zon ondergaan. We aten meteen iets kleins voor het avondeten. Pappa en Keyro namen pizza en mamma had köfte. Toen het donker was, liepen we terug naar Riad Kech. Alle spullen werden ingepakt en klaargezet. We hadden weinig zin om naar bed te gaan maar uiteindelijk lukte het ons toch om de slaap te vatten.

Salaam Aleikum

Vanwege de late aankomst en donkere kamer werden we pas rond 9:00 uur wakker. De luiken voor de ramen zaten dicht en je hoort behalve wat vogeltjes nauwelijks andere geluiden. De kamer bleek er super en sfeervol uit te zien. We gingen naar beneden voor ons ontbijt dat geserveerd in de centrale ruimte.  De hele Riad straalt sfeer uit. Er is veel aandacht besteed aan details en afwerking. Het overdadige ontbijt werd geserveerd door Moumir en Aziza. Er was onder andere matlou (plat brood), beghrir (luchtige pannenkoekjes), verse jus d ’oranje, yoghurt, verschillende soorten jam, honing, koffie en Marokkaanse thee. Het smaakte prima. Na het ontbijt vertrokken we om de stad te gaan verkennen. Eerst moesten we aan geld zien te komen. Aan het einde van de straat vonden we een geldautomaat en konden we Dirhams, de nationale munteenheid pinnen. Het omrekenen is vrij gemakkelijk, 1 Dirham is ongeveer € 0.10.

Marokko is natuurlijk niet altijd hetzelfde geweest. De oudste staat van het land zoals we het nu kennen was het koninkrijk Mauretania (huidig Marokko en Algerije). De Berbers waren de allereerste bewoners van Marokko. In de 2e eeuw voor Christus tot begin 4e eeuw na Christus waren de Romeinen de baas in Marokko. In de 7e eeuw kwamen de Arabieren. Zij veranderden de geschiedenis van Marokko totaal. De Arabieren zijn afkomstig uit Arabië en brachten hun cultuur en godsdienst, de islam, met zich mee. Vanaf dat moment volgden mensen van dezelfde familie elkaar telkens op aan het hoofd van Marokko. In het begin van de twintigste eeuw ging het niet goed in Marokko door de ruzies en gevechten in het land. De Spanjaarden maakten hier handig gebruik van en vestigen zich in 1912 in het Noorden van Marokko. Vanaf 1830 had Frankrijk interesse in Marokko en er werd een overeenkomst gesloten met Frankrijk. De sultan van Marokko regeerde over zijn land, maar eigenlijk was de Franse regering de baas. Uiteindelijk kwamen de Marokkanen in opstand. Zo kwam sultan Mohammed Ben Youssef in 1956 op de troon terecht. Hij verklaarde Marokko onafhankelijk. Sinds 1999 kwam de huidige koning Mohammed VI aan het hoofd van het koninkrijk.

In de twaalfde eeuw was het de hoofdstad van de Almohaden. De handelsstad lag op de karavaanroutes in de Sahara die destijds bijna allemaal naar Timboektoe liepen. Rondom de stad loopt een negen kilometer lange rode aarden wal. Na de Franse bezetting in 1913 werd het moderne gedeelte van de stad gebouwd. Om de hoek bij onze Riad lag één van de koninklijke paleizen. Het Palais de la Bahia  is het mooiste en grootste paleis van de stad.

Eén gedeelte van het paleis wordt nog gebruikt door de huidige Koninklijke familie wanneer zij in Marrakesh zijn. Het werd gebouwd aan het einde van de 19e eeuw in opdracht van Abu ‘Bou’ Ahmed. Hij was voorheen een negroïde slaaf die uiteindelijk Eerste Minister voor de Sultan werd. Abu Ahmed had vier echtgenotes en een harem van 24 concubines. De hoeveelheid kamers, 150 in totaal, moesten er voor zorgen dat de harem vrouwen elkaar zoveel als mogelijk konden ontwijken. We haalden de entreekaartjes en kinderen bleken gratis toegang te hebben. Het paleis was prachtig maar wordt overspoeld door vele toeristen. We liepen er een aardige tijd rond en volgden de aangegeven route zodat we niets van al het moois zouden missen. In het paleis zagen we sierlijk beschilderde plafonds, wanden van mozaïek en marmer, beschilderde houten deuren, mooie binnenpleinen en een zeer grote tuin.

Na het paleis liepen we verder en kwamen we bij een mooi plein met restaurants en winkeltjes. Hier liepen wat verkopers rond die iedere toerist aanklampte om iets te verkopen. Sommigen spraken zelfs wat woordjes Nederlands. Zo zei één verkoopster tegen mamma: kijken, kijken en zegt mamma “niet kopen” waarop de verkoopster zegt: kijken, kijken, verkopen! Haha, een verkoopster met humor in ieder geval. We konden de verkopers netjes afwimpelen en liepen verder. We kwamen bij een ander fraai paleis, het El Badi. Hoewel dit paleis vroeger een paar honderd kamers meer had dan het Bahia paleis, is het tegenwoordig niet veel meer dan een ruïne. Sommige delen van dit zestiende -eeuws paleis zijn nog redelijk in tact.

We besloten om het toch een bezoek te brengen en het stelde zeker niet teleur. Op de muren van het paleis waren op verschillende plaatsen ooievaarsnesten te zien.  Ondertussen hadden we honger gekregen en besloten we op het pleintje waar we eerder waren geweest te gaan lunchen.

Bij Place des Saveurs bestelden we allemaal een ander gerecht. Pappa nam brochette boeuf (spiesjes rundvlees), mamma nam briwatte kofte (bladerdeeghapje met gehakt), Keyro nam swarma poulet (kipshoarma) en ik bestelde een cheeseburger. Het gerecht van mamma duurde lang en werd als laatste gebracht toen wij al klaar waren met eten. Desalniettemin smaakte alles erg lekker.

Met gevulde buikjes dwaalden we door een netwerk aan straatjes en pittoreske steegjes in de richting van het populaire centrale plein, Djemaa el Fna. Jammer dat we af en toe opgeschrikt werden door de brommers die als bezetenen langs rijden. Ook werden we af en toe ingehaald door ezel en wagen. De wirwar van markten ofwel soeks waren leuk om langs te struinen. Bij elkaar vormen de souks rondom het Djemaa el Fna plein de grootste overdekte markt van Afrika. We keken onze ogen uit van de verschillende kleuren, geuren, gesluierde vrouwen en ambachtslieden die we zagen.

Ieder heeft zijn eigen soek dus het ene moment liepen we tussen de tajine, lampen, tapijten of theepotten en dan weer tussen de kruiden, meubels of slippers. We hadden verwacht dat de verkopers zeer opdringerig zouden zijn maar wij ervaarden dit totaal niet zo. Bij een klein winkeltje kocht ik alvast mijn eerste souvenir, een mini tajine. Uiteindelijk kwamen we aan op het Djemaa el Fna plein.

De letterlijke vertaling is “Plein des doods” omdat hier vroeger executies plaats vonden. Op het plein stonden veel kramen waar je een glas versgeperst fruitsap kon kopen. Wij liepen naar een van de kramen  en konden proeven voor welke fruitsoort we wilden. We bestelden allebei een beker met gemengd fruit voor maar 10 dirham (ongeveer 1 euro).

We liepen wat over het plein en zagen slangenbezweerders en mannen met aangeklede aapjes. Er wordt vooral bij de toeristen geprobeerd om slangen om de nek te hangen of een aapje op de schouder te zetten. Wij maakten goed duidelijk dat we dit niet wilden en we werden netjes met rust gelaten.

Bij één van de kraampjes kochten we voor Keyro een FC Barcelona shirt en voor mij een Real Madrid pakje. We zochten een plaatsje bij een van de cafés met dakterras zodat we een goed uitzicht hadden over het plein. Mamma nam Marokkaanse muntthee, pappa cola en wij kregen een ijsje. Naar het wat later op de middag werd kwamen er langzaam karren het plein op. Er werd in recordtijd eetkraampjes opgebouwd.

Wij hadden afgesproken om in onze Riad te eten waar Aziza voor ons zou koken. Ons diner bestond uit voor- hoofd en nagerecht. Als eerste werden er olijven en diverse Marokkaanse salades geserveerd. Er was een aardappelsalade met peterselie, een wortelsalade met kurkuma en komijn en een tomaten komkommersalade. Het hoofdgerecht was een kip tajine met citroen en olijven en als toetje werd er verschillende soorten fruit geserveerd. Verrukkelijk allemaal.

Na het eten vertrokken we weer naar het Djemaa el Fna plein om het in de avond te bekijken. De eetstalletjes deden goed zaken, er waren muzikanten en er werden spelletjes gedaan. Leuk om zo rond te lopen. Na wat afdingen wisten we nog twee petjes te kopen om ons te beschermen tegen de zon. We kwamen uiteindelijk om 22:00 uur pas weer terug in onze riad. Helaas moeten we morgen deze geweldige stad al verlaten en werden de spullen ingepakt. We vertrekken morgenochtend op tijd en zouden Aziza niet meer zien. We namen daarom vanavond al afscheid van haar. Keyro en ik kregen een knuffel en dikke kus op onze wang. Wat een ontzettend warm en lief mens